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一家小企业,让核电站用上中国密封件

新闻来源:中国能源报  作者:  发布时间:2018-07-18   点击数:
  •   核心技术、关键设备和材料受制于人,是我国基础工业面临的现实难题,核电领域亦是如此。随着核电规模化发展,越来越多的民企加入了核电产业链,并通过自主研发,在多个领域打破了国外垄断。然而,从独立“站起来”到获得行业认可,再到产品走向市场,涉核之路并非坦途。

      在核级密封件领域,民企通过二十年攻关,填补了技术和产业空白,期间也经历了研发、应用和知识产权保护等难题。宁波天生密封件有限公司(以下简称“天生公司”)的自主创新之路,正是缩影。

      民企打破国外垄断

      1993年,天生公司作为一家以技术为导向的高新技术企业在浙江成立,至今也只有160余名员工。但就是这样一个规模不大、名不见经传的小团队,却将中国核电站密封技术带上了自主化之路。

      核级密封件是防止核泄漏的关键零部件,对保障核安全发挥着重要作用。上世纪八九十年代,这种零件需要从国外进口,不仅价格昂贵,国外供应商时常还会取消供货。在我国援建巴基斯坦核电项目,需要供应密封件之际,中核苏阀与天生公司开始联合研发核电密封填料垫片。

      但研发伊始,就遇到了材料问题。

      “我们也用石墨,但国内的石墨和国外有何不同?后来发现差异主要集中在热力值含量、含硫量和含碳量。” 天生公司董事长励行根回忆。之后,天生公司开始自主研发石墨材料,并咨询了多位专家。2002年,该公司将石墨的含碳量从98-99%提升至99.5%以上,含硫量从1600PPM控制到200PPM,热力值含量由200PPM左右控制到20PPM以下,材料难题得以攻克。

      接下来的挑战,是实验设备。

      “实验设备是研究人员的眼睛。”励行根说。没有实验设备,研发出的产品要送到第三方检测,不仅检测周期长,而且制约了研发进程。励行根痛下决心解决这一问题,靠银行贷款、市政借款,投入3000万左右资金,建起了天生公司自己的实验中心。

      实验中心的成立加快了后期的研究步伐,核级石墨密封材料也获得了自主知识产权,并填补了国内空白。2010年,以天生公司为第一完成人的“核电站密封技术、新产品及应用”获得国家科技进步二等奖。之后,该公司又成功开发了核电站反应堆压力容器用O形、C形密封环产品,打破了外国企业封锁了几十年的技术禁区。

      研发过后打市场

      “研发的艰辛并没有难倒我们,但产品出来后,用的环节很头疼。”励行根说。

      为保障安全,核电行业在装备采购、供货和应用环节十分严苛。天生公司虽然获得了多项密封件技术的知识产权,也经过了各种国家级鉴定,但产品只能在核电二、三级设备的外围得到少量应用。

      做好准备的天生公司,只差一个证明自己的机会。

      2005年,国内某核电站出现密封件设备故障,请来十几位加拿大专家解决问题。一个月过去了,问题仍未解决。无奈之下,项目负责人请来天生公司团队,终于在24小时内圆满解决了难题。从此,天生公司在核电站密封技术领域一举成名,也迈上了核一级应用的台阶。

      2007年,天生公司参加秦山二扩管道垫片招标期间,美国和法国公司得知中国公司已研发出相关产品,便将一台密封件的价格从七千万元降到一千五百万元,但最终中标的仍是天生公司。“我们不靠价格中标,而是靠过硬的技术。即使我们不中标,国外的价格也能大幅下降,我们不再受制于人。”励行根自豪地说。

      打开一片天地后,天生公司在压力容器密封环等产品的研发应用上,也经历了曲折,但一旦得到应用,其产品的可靠性和经济性完全可以跟国外产品竞争。以前30万千瓦核电机组的反应堆压力容器O型环,国外报价150万一个,如今秦山项目能以40万左右的价格从天生公司采购。

      “现在,国内没有厂家再用国外的管道垫片了,我相信五年之后,也没有人会再用国外的压力容器密封环。”励行根对此信心十足。

      期待政策支持

      由于前期投入大量资金,天生公司一度陷入经营危机,濒临倒闭。 2011年,一家全球著名的密封件生产公司得知了其研究成果,意欲收购天生公司,而且价格越出越高,但励行根一再拒绝:“我是用信仰在做这件事,不是多少钱就能买的。”

      关键时刻,全国工商联到天生公司考察,调研这个拿了国家科技进步奖的小企业究竟有什么核心技术。考察后,工商联负责人称赞天生公司是国家的“小巨人”,并告诉励行根:“你有什么困难,我们会帮你。”

      之后,通过申报科技转化基金,天生公司获得了4500万元的国家拨款,偿还了欠款。

      “国家看得到我们的付出,我们很欣慰。”励行根感慨,“作为一心想独立自主的中小型民企,研发前后都太需要政策支持。”

      “原来国家对基础工业不重视,很多核心部件成为短板。现在重视了,但政策真正落到中小型企业手中的还很少。”励行根说。他建议,在企业前期投入时,国家能更多地了解不同企业产品的共性和差距,研究被国外垄断的核心部件如何投入。研发成功后,还要充分保护知识产权。

      “我们研发出一种产品,其他公司仿冒,价格肯定低。投标时,知识产权是没有分值的,多数情况是低价中标,我们辛苦研究多年,却为他人做了嫁衣,继续研究的热情就会受到打击。”励行根感到苦恼,“现在能沉下心搞科研的企业太少了。在这条路上,我们是成功了,但有90%以上的企业‘死’在了里面。对科研企业来说,前期付出了很多,回报的阶段应该少些心酸。”





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